Elektrische vakantie

Ik ga al jaren niet meer met de auto naar Zuid-Frankrijk. Er is een uitstekende vliegverbinding vanuit Rotterdam naar Toulon-Hyères en ter plaatse heb ik toch geen auto nodig. Dat was ook een afweging toen ik vorig jaar afscheid nam van de Peugeot op diesel en voor een elektrische auto koos: ik hoef er toch geen 1300 kilometer op een dag mee te rijden.

Laden in Frankrijk

Vliegen is leuk en snel, maar soms weer ook te snel. ’s Ochtends ben je nog in Nederland en in de middag lig je al te dobberen in de Middellandse Zee. De geleidelijke overgang naar een ander klimaat en ruigere landschappen miste ik wel wat. De frisse provençaalse geuren en het zingen van de cigales wanneer je zuidelijker komt waardeerde ik des te meer omdat je ze beetje bij beetje herontdekte.

Elektrisch aan de Middellandse Zee

En toen werden we geconfronteerd met COVID-19 en Transavia cancelde spontaan de vluchten in juli. Via Parijs vliegen was nog wel een optie omdat Air France wel op Toulon-Hyères vloog maar het beste alternatief leek toch de auto. De elektrische auto dus. Kennissen die ook elektrisch rijden ruilden deze om met een fossiele auto voor de duur van hun vakantie om horrortaferelen bij de laadpalen te voorkomen. Ik twijfelde. Iedere drie uur stoppen om op te laden zag ik niet zo zitten. Die 550 kilometer autonomie uit de folder haal je namelijk alleen maar in de folder. Aan de andere kant zou ik toch ieder anderhalf uur moeten stoppen voor Plouf, de golden retriever die prima mee gaat in het ruim van het vliegtuig maar vanaf het begin af aan een ontzettende angst heeft voor autorijden.

Plouf op wacht bij de supercharger in Valence

Uiteindelijk koos ik voor het avontuur: met de Tesla naar Zuid-Frankrijk. En om het relaxed te doen, niet opgejaagd te zijn, besloot ik om er voor de eerste keer in mijn leven twee dagen over te doen, met voldoende tussenstops om mens en dier blij te maken. De planner van de auto leerde mij al snel dat de eerste stop in Arlon zou zijn, vlak voor de grens met Luxemburg. En daarna in Metz, in Beaune, Valence en uiteindelijk Toulon (de laatste om de auto nog een laatste keer helemaal op te laden voordat de bestemming wordt bereikt).

Supercharger in Metz

En ach, alles deed het. De superchargers die werden aangegeven op het navigatiesysteem waren er ook en waren in werking. Er waren ook geen wachttijden. Het scherm op de auto gaf heel nauwkeurig aan met hoeveel procent we bij de volgende supercharger aan zouden komen. Toen er in de Ardennen door de heuvels wat batterijvermogen verloren ging kwam het advies om iets rustiger te rijden, hetgeen goed werkte. Geen stress dus. De auto denkt goed na.

Porte du Soleil

Even stoppen onderweg bij die plekken waar je anders altijd in volle vaart voorbij scheurt omdat je geen tijd hebt, was een verademing. De Porte du Soleil en het fort van Mornas konden na al die jaren eens rustig bezichtigd worden.

Uitzicht vanaf het fort van Mornas op de Autoroute du Soleil

Op de heenweg sliepen we in het Novotel van Valence-Sud, met uiteraard een supercharger op het terrein. Hoe relaxed is zo’n tussenstop wanneer je ’s avonds op een terras langs een beekje vol met bevers en eenden kunt dineren? Op de terugweg was het stadje Beaune aan de beurt. Ook het Mercure hotel aldaar heeft superchargers op het terrein en ligt ook nog eens op 5 minuten lopen van het prachtige historische centrum. In deze stad in de Bourgogne moet je wel even aan de fameuze wijnen proeven en op z’n minst de buitenkant van de middeleeuwse Hospices bezoeken. Wat langer over de reis doen heeft beslist z’n voordelen. En als je het op deze manier doet begint die vakantie daadwerkelijk op het moment dat je de voordeur van je huis achter je dichttrekt.

5 minuten naar het historische centrum van Beaune

De superchargers langs de Autoroute du Soleil liggen wel een klein stukje van de snelweg af. Je moet dus even van de Péage af en door het poortje heen. Als je gebruik maakt van een BIP & GO is dat een kleine moeite. Met 30 kilometer per uur gaat de slagboom vanzelf open en hoef je niet eens te wachten. En hoe stoer is het niet om wanneer je weer invoegt op de snelweg, meteen na de slagboom, daar waar het mag, flink gas te geven. Binnen 3 seconden rijd je dan weer boven de 100 kilometer per uur en laat je alle andere auto’s achter je. Elektrisch rijden heeft naast wat nadelen ook zo z’n voordelen. Om maar te zwijgen van oplaadkosten versus benzine of diesel of van de belasting voor het milieu.

Hospices van Beaune

En als je mij nu na deze vakantie vraagt of ik volgend jaar ga vliegen of rijden, dan kies ik meteen weer voor rijden. Ik heb onderweg nog meer tussenstopjes gezien die ik wil aandoen en ik wil nog een keer naar Beaune. Dit jaar waren alle restaurants helemaal vol waardoor we (overigens heerlijk) in het hotel hebben gedineerd. Voor volgend jaar reserveren we vooraf een leuk restaurant in het centrum. En Plouf? Die vond het niet heel erg leuk in de auto maar ze genoot des te meer van de vele stops.

Aangekomen op de bestemming

Tip: Wijn kopen na de eerste kilometer autoroute

Geen Frankrijk zonder wijn en geen wijn zonder Frankrijk. Per jaar produceert het land een kleine 50 miljoen hectoliter van deze drank. 2017 was overigens een bijzonder slecht jaar met slechts 35,6 miljoen hectoliter. Dit werd mede veroorzaakt door vorst in het voorjaar en een aanhoudende droogte in de zomer. Lees meer over wijn kopen langs de snelweg.



France

Rood, wit en rosé zijn woorden en wijnen die we vaak in de mond nemen. We noemen streken als het Rhônedal, de Bourgogne, de Provence en natuurlijk de omgeving van Bordeaux. Er is nog zoveel meer. Wanneer je op de autoroute du soleil in de richting van het zuiden rijdt zie je na Lyon de wijngaarden langs de Rhône. Boven Lyon, in de buurt van Dijon, staan grote namen op borden langs de snelweg. Nuits Saint-Georges, Mâcon, Gevrey Chambertin: illustere wijnen.



Sortie 17a

Sortie 16

Maar je hoeft niet zo ver te rijden om de wijnen te proeven of te kopen. De autoroute A22 is slechts 11 kilometer lang en begint bij de grens met België, na Kortrijk en Moeskroen. De wegwerkzaamheden aan de grens die lange tijd hebben geduurd zijn nu afgerond, en je rijdt zo Frankrijk in. Na amper een kilometer wijst afrit 17a je de weg naar het Centre commercial van Roncq (vanuit Lille is het afslag 16). Naast andere winkelcentra als het nieuwe Promenade de Flandre en een immens grote Decathlon, staat hier de shopping mall Auchan. Van heinde en verre komen mensen er hun wijn kopen.



De voorkant van Auchan

Een zij-ingang

Auchan is een grande surface, een supermarkt dus. Met meer dan 70 kassa’s mag deze winkel zich groot noemen. En Auchan in Roncq heeft een formidabele wijnafdeling. Duizenden en duizenden flessen van allerlei soorten wijn liggen hier in de schappen terwijl er altijd weer bijzonder interessante aanbiedingen zijn. Voor de fijnproevers is er ook een kleinere afdeling met wat exclusieve wijnen. Voor degene die niet echt een kenner is maar toch lekkere en betaalbare wijnen mee wil nemen, is er de Sélection Auchan. De flessen zijn herkenbaar aan een kartonnen label rondom de hals. Het is moeilijk om je voor te stellen dat er zo’n hoeveelheid aan verschillende soorten wijn in één supermarkt staan. Totdat je het ziet.



De rode wijnen

Er staat zo veel dat je ook veel mee zou willen nemen. Indien het voor eigen gebruik is, hoeft er per persoon voor een hoeveelheid tot 90 liter wijn (waarvan maximaal 60 liter mousserende wijn) geen accijns betaald te worden. Hiernaast mag er ook nog 110 liter bier én 20 liter likeurwijn én 10 liter sterke drank worden ingevoerd. Gelet op het feit dat de meeste wijnflessen een inhoud van 75 cl hebben, kun je al snel 20 dozen wijn per persoon in de auto meenemen. Voor eigen gebruik dan.



De exclusieve wijnen

Alleen al voor de wijn is de rit lonend. De keuze en de prijs van de wijnen is aantrekkelijk, aanlokkelijk zelfs. Vanuit Utrecht is het maar 240 kilometer rijden. Het is hiernaast een mooie tussenstop na een verblijf in Parijs of na een bezoek aan het nabijgelegen Lille.



Restaurant 3 Brasseurs

In het winkelcentrum zijn nog meer boutiques en een aantal eetgelegenheden, waaronder de 3 Brasseurs, met een prima kaart en een gezellig interieur. Nederlands of Vlaams wordt er niet gesproken door de medewerkers van het winkelcentrum, maar overal staan wel borden met de tekst ‘Bienvenue – Welkom’, voor zowel de Franse als de Vlaamse gasten. En die laatstgenoemden komen voornamelijk voor al die wijn langs de snelweg.



Proost!

Autovakantie route tip: Geniet van de Autoroute de la mer!

Op zoek naar mooie autovakantie route tip? Van Parijs naar Lyon en van Lyon naar Marseille slingeren de autoroutes A6 en A7 maar liefst 767 kilometer lang naar het zuiden van Frankrijk. Steden, wijngaarden en rivieren gaan aan je voorbij. Deze snelweg die even een onderbreking vindt in de stad Lyon, wordt de autoroute du soleil genoemd. Eigenlijk is het ook de autoroute de la mer. De tolweg leidt namelijk niet alleen naar de zon maar ook naar de Middellandse Zee.

Mare Nostrum

Mare Nostrum

Deze zee werd door de Romeinen liefkozend de Mare Nostrum genoemd (onze zee) terwijl de Fransen haar de naam Grande Bleue geven (grote blauwe). Op slechts een kilometer afstand van deze grote blauwe zee eindigt de autoroute du soleil.

Na Lyon begint de A7 en terwijl je langs de Rhône rijdt voel je aan alles dat je in de buurt komt van het zuiden. De temperatuur wordt hoger, het ruikt anders en het landschap gaat van heuvelachtig over op lage bergen in vele kleuren. Ook verschijnen er cipressen en lavendel langs de snelweg. Het bewijs dat je de weg naar de zon aan het nemen bent wordt geleverd door het kunstwerk La Porte du Soleil, nabij de afslag Savasse. Een paar treden, een ronde opening, en daarachter staat de zon! Iets verder nog ligt Montélimar waar de beste noga van Frankrijk wordt vervaardigd. De winkel van het Autogrill-restaurant op de rustplaats heeft beslist de ruimste keuze in heel Frankrijk.

Forteresse de Mornas

Forteresse de Mornas

Nog iets verder naar het zuiden ligt dan bovenop de steile kliffen aan de linkerkant het fort van Mornas dat uit de 11e eeuw stamt en is opgetrokken in hetzelfde gesteente als het dorpje dat beneden ligt. Heraldische vlaggen wapperen in de zwoele wind terwijl de autoroute verder leidt naar de Middellandse zee: nog maar 125 kilometer te gaan!
Af en toe verschijnt de blauwe massa in de verte op het moment dat je een hoogte bereikt. De zonnestralen zorgen dan voor een zilveren of gouden weerspiegeling op de azuurblauwe oppervlakte. In de zomer geven de cigales op de parkeerplaatsen een oorverdovend concert, als een warm welkom voor de vakantie. Iedere tussenstop langs deze autoroute du soleil heeft wel wat te bieden.

Eindpunt: Snorkelen en duiken in de Middellandse zee bij Marseille

Barracuda’s

Barracuda’s

De tussenstop die echter wel eens wordt overgeslagen is die van de Grande Bleue. Flaneren langs het water of genieten van het strand doen we allemaal wel, maar in en onder die grote blauwe is nog zoveel meer te zien. Het water is helder en rijk aan leven. Op een klein stukje uit de kust zwemmen ongevaarlijke barracuda’s in scholen van honderden tegelijk op een paar meter diepte onder de oppervlakte. Ze zijn zilver van kleur en zwemmen met elkaar tegen de stroming in. Bruine tandbaarzen, groot en nieuwsgierig, zijn terug van weggeweest. Ze waren vrijwel uitgestorven maar gedijen weer volop langs de kust. Oranje vlaggenbaarsjes zijn de oudste inwoners van deze zee en bewegen met duizenden door het water heen.

Zij aan zij met een bruine tandbaars

Zij aan zij met een bruine tandbaars

Snorkelen, duiken … de Middellandse zee leent zich er bij uitstek voor. Alleen moet je met de duikbril wel in de buurt van rotsen op zoek gaan naar al die onderwaterbewoners. Op zandvlaktes zonder begroeiing zul je weinig ontdekken. Maar het snorkelen wordt al snel beloond met rode of oranje zeesterren, met girelles die brutaal om je heen dartelen en scholen goudgestreepte zeebrasems die zich voeden met het neptunusgras op de bodem. Deze planten zorgen voor zuurstof in de zee. Zeker in de zomermaanden is het water warm genoeg, ook al kan de mistral uit het Rhônedal wel eens voor wat afkoeling zorgen. In de winter daalt de watertemperatuur niet onder de 14 graden.

Autoroute du soleil of autoroute de la mer: zowel de reis als de eindbestemming vormen een beleving. De kunst is om er de tijd voor te nemen en ook eens onder te duiken.

Enthousiast over deze autovakantie route tip? Plan je autovakantie en tussenstop overnachtingen direct: