Stoppen in Beaune

Beaune. Je ziet het op de borden staan en je rijdt er vervolgens met 130 kilometer per uur langs wanneer je de Autoroute du Soleil volgt. Maar waarom zou je er niet stoppen? Sterker nog: waarom moet je er eigenlijk wél even stoppen? Al was het maar om even de benen te stekken.

Niet met de auto maar wandelen door Beaune

Dat even kan een dagje zijn of langer dan een dag, afhankelijk van hoeveel je wilt zien in dit Bourgondische stadje dat niet alleen bekend staat om de heerlijke wijnen.

Hospices de Beaune vanaf de binnenplaats (c) Frans van de Graaf

De eyecatcher in deze middeleeuwse stad die 150 kilometer boven Lyon ligt, wordt gevormd door de Hospices. In 1443 werd dit armenhospitaal opgericht . Aanvankelijk werd het beheerd door een nieuwe orde, de hospitaalzusters van Beaune. De verschillende zalen, voor armen of welgestelden, de kapel en de binnenplaats worden vandaag de dag niet meer gebruikt voor patiëntenzorg. De Hospices van Beaune zijn een museum geworden, heel toepasselijk een getuige van de geschiedenis van de geneeskunde. De kleurrijke daken met een Vlaams-Bourgondische bouwstijl zijn kenmerkend voor dit historische monument. Je ziet ze echter pas goed wanneer je de binnenplaats betreedt. Van buiten zien de Hospices er (bijna opvallend) sober uit.

Hospices de Beaune vanuit een steegje

Beaune is een stadje in de Côte d’Or, midden in de Bourgognestreek. Het telt slechts 20.000 inwoners. Het betekent feitelijk dat je de auto mag laten staan en te voet op ontdekking kunt gaan. Een perfecte plek om te overnachten is het comfortabele Mercure hotel in Beaune. Het is eenvoudig te vinden, beschikt over een ruime parkeergelegenheid inclusief laadpalen én het ligt tegen het stadscentrum aan. Voor mij persoonlijk is dit altijd de plek waar ik overnacht wanneer ik onderweg ben, en het liefst voor langer dan één nacht. Vanaf het hotel ben je binnen 5 minuutjes wandelen midden in het oude centrum van Beaune.

5 minuutjes lopen naar het historische centrum

Lavoir Saint-Jacques

In de stad zelf kun je wandelen langs de oude stadswallen. Je komt dan vanzelf in de buurt van de Hospices. Ook tref je dan een oude lavoir (wasplaats) aan met de naam Saint-Jacques. Het stamt uit het eind van de 19e eeuw. Het is vaak rustig langs de wallen. Wanneer je het centrum nadert kom je meer terrasjes en restaurants tegen. En die laatste nodigen je natuurlijk uit om de lokale bœuf bourguignon te proeven, gearroseerd zoals ze het daar zeggen met een heerlijke wijn uit de Bourgogne. En waarom niet uit Beaune zelf? De horecagelegenheden ter plaatse vormen echte pareltjes. Indien je toch blijft overnachten, heb je alle tijd en die krijg je dan ook zeker om te eten. Je kunt dan ook met een gerust hart wat van de wijnen proeven.

Even uitrusten langs de stadswallen

Wijn zie je overal in het stadsbeeld. Beaune is immers de hoofdstad van de Bourgognewijnen. De Hospices verkopen jaarlijks hun eigen wijn. Verder zijn er veel wijnhuizen waar je terecht kunt voor alle grote en minder grote wijnsoorten, in normale flessen die de karakteristieke ietwat bolle vorm hebben voor Bourgogne, of in reusachtige flessen die behalve groot ook onbetaalbaar zijn.

Eén van de vele wijnhuizen

Een waar pareltje is het Musée du Livre (avenue de la république): een boekenmuseum. Het is eigenlijk geen museum maar een boekhandel met louter oude boeken. Het zijn niet allemaal gewoon tweedehands boeken maar vooral oude boeken met een verhaal. Het boekenverhaal wordt je vol overgave verteld door de  dame op leeftijd die ik dan maar bibliothecaresse of conservator noem. Ze weet er alles van, vraagt ook waarom je dat ene boek interessant vindt en vertelt je waar het boek vandaan komt. Uiteindelijk ben je in dit winkeltje dat nog kleiner is dan de gemiddelde woonkamer meer tijd kwijt dan in een museum, maar je bent veel impressies en wat prachtige boeken rijker.

Musée du livre

Basiliek Notre-Dame de Beaune

De basiliek Notre-Dame de Beaune staat er al sinds de 12e eeuw. Met dit soort jaartallen besef je nog beter hoe oud dit middeleeuwse stadje is. Met die wetenschap ontdek je veel meer eeuwenoude gebouwen die heden ten dage nog steeds in gebruik zijn, gerestaureerd, in ere hersteld. Stadswandelingen worden ineens nog interessanter omdat je bewust door een geschiedenis loopt van bijna duizend jaar oud.

De basiliek

Doorrijden is zonde. De afrit naar Beaune is er niet voor niets langs die lange autoroute A6. Het is een tussenstop die ook heel veel rust geeft. Beaune is voorts een echt ABC. De A van autoroute en afrit, de B van Beaune en Bourgogne en de C van cultuur en culinair. De D staat dan vanzelfsprekend voor Doen. Of voor het Franse Découvrir (ontdekken).

5/5 - (8 stemmen)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.