Van autoroute tot waterroute

De oude Romeinen snapten het belang van goede wegen voor de binnenlanden. Zij legden een wegenstelsel aan van maar liefst 150.000 kilometer lang: de Via Romana. Natuurlijk zijn de paden van toen niet te vergelijken met de autoroutes van vandaag maar ze dienden wel hetzelfde doel: de afstand over de weg tussen verschillende plaatsen zo kort mogelijk maken. Eén van die plaatsen was natuurlijk Rome, de hoofdstad van het Romeinse rijk. Niet voor niets zegt men dat alle wegen naar Rome leiden. Maar ook in Gallië en Iberië verscheen een indrukwekkend wegennet.

Arena van Nîmes

De oudste weg die op professionele wijze werd aangelegd was de Via Domitia, ruim honderd jaar voor Christus. Deze verbond Italië met het huidige Spanje en voerde onder meer langs de Franse stad Nemausus die tegenwoordig Nîmes heet. Toen al was het een grote en belangrijke stad hetgeen onder andere blijkt uit de grote arena die daar bijna 2.000 jaar geleden werd gebouwd. Vandaag telt Nîmes 150.000 inwoners en de autoroutes A9 en A54 komen er op uit. Een tussenstop in die Zuid-Franse stad is als een avontuur door een goed bewaard Romeins verleden. De schatten liggen op straat (tempel, arena) en in musea.

Pont du Gard

Naast karrenpaden en verbindingswegen stonden de Romeinen ook bekend om hun waterwegen. Dit betreft niet zozeer de rivieren waar de natuur voor heeft gezorgd, maar de aquaducten die een constante stroom drinkwater moesten garanderen voor de steden. Eén van die technische vernuften staat nog steeds ten noordoosten van Nîmes, op een paar kilometer afstand van de autoroute A9. Het is de Pont du Gard die bijna 2.000 jaar terug onderdeel was van een 50 kilometer lang waterstelsel ten behoeve van Nîmes. Je kunt er een korte tussenstop houden maar het imponerende bouwwerk is ook zeker een dagtrip waard. Het is opengesteld voor het publiek en in het riviertje de Gardon dat er onderdoor stroomt kun je heerlijk zwemmen. Restaurants en terrasjes in de nabijheid bieden je de gelegenheid om ultiem te relaxen.

Pont du Gard en de Gardon

Wanneer je bovenop het 49 meter hoge gevaarte staat kijk je uit over de regio de Gard. In vogelvlucht bevind je je hier op slechts 50 kilometer van de Middellandse Zee. Naar het zuiden ligt de Camargue, bekend om de wilde paarden en de flamingo’s, en Aigues-Mortes, een vestingstadje uit de vroege middeleeuwen. Hier wordt al sinds de Romeinse tijd zout gewonnen. Een tussenstop wordt al snel een verblijf van een paar dagen indien je alles wilt ontdekken, inclusief de badplaatsen in de Gard waarvan Le Grau du Roi wel de meest bekende is. Het is het mooie Zuid-Frankrijk maar net voordat de Provence en de Côte d’Azur beginnen. 

Aigues-Mortes

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *