Alle wegen leiden naar Parijs: geniet van een dag Parijs als tussenstop

Frankrijk kent maar liefst 12.000 kilometer aan autoroutes. Een deel daarvan hebben een péage, sommige weer niet. Maar veel van de autoroutes komen uit bij de hoofdstad Parijs, waar de nodige auto’s worden opgenomen door de Boulevard Périphérique, de rondweg door Parijs die menig toerist zweethanden bezorgt.

Eenmaal deze drukke ring achter de rug, en indien je de juiste afslag hebt weten te nemen, bevind je je in de Franse lichtstad, die meer dan 1.500 hotels in allerlei categorieën in de aanbieding heeft. Wanneer je op weg bent naar je vakantiebestemming is dit het moment om een dag Parijs te vertoeven, je auto even achter te laten en in heel korte tijd toch heel veel van de stad te zien. Het levert je onuitwisbare indrukken op.

Parijs in een dag

Een dag Parijs optimaal beleven? De dagtrip kun je beginnen bij de indrukwekkende Arc de Triomphe. In navolging van de Romeinse keizers liet Napoleon Bonaparte aan het begin van de 19e eeuw deze triomfboog bouwen. Hij staat op de Place de l’Étoile, een grote rotonde die vooral bij buitenlandse automobilisten berucht is. Verkeersregels lijken hier niet van toepassing te zijn. Gelukkig voor de voetgangers is er een tunneltje naar de grote boog. Onder het monument ligt het graf van de onbekende soldaat uit de Grote Oorlog van 1914-1918. Daarnaast brandt de eeuwige vlam, ter nagedachtenis aan de gevallenen tijdens de twee wereldoorlogen. Je kunt de Arc ook van binnen bezoeken, tot op het dak, maar dat kost uiteraard tijd.

Arc de Triomphe
Arc de Triomphe
Eeuwige vlam en Champs-Elysées
Eeuwige vlam en Champs-Elysées

Vanaf de Arc de Triomphe zie je in de verte de  Obelisk staan, en in het verlengde daarvan de kleine Arc de Triomphe du Carrousel, en tenslotte het Louvre. Je loopt vanzelf in die richting wanneer je flaneert over de Champs-Elysées, de meest bekende boulevard van Parijs met veel bekende en dure winkels. Ook bekende automerken hebben hier hun showrooms en in die van Renault kun je naast het kijken naar innovaties ook nog eens goed eten. Fouquet’s is een chique terras waar je eens iets zou moeten gaan drinken, gewoon om er geweest te zijn, ook al is het relatief duur.

Details van de Arc
Details van de Arc

Invalides

Voordat de begroeiing begint in de vorm van een smal park, loopt er naar rechts een weg tussen twee paleizen door naar de Alexandre III brug, die wordt beschouwd als de mooiste van Parijs. De twee paleizen herbergen wisselende tentoonstellingen. Na de prachtige brug over de Seine ligt de Esplanade des Invalides, een groot plein met aan het einde een indrukwekkend gebouw met een reusachtige koepel. Onder deze koepel ligt Napoleon Bonaparte begraven, in een grandioos praalgraf.

Dôme des Invalides
Dôme des Invalides
Het graf van de keizer

De keizer die na Waterloo verbannen werd naar Sint-Helena en daar ook overleed had het zelf aangegeven: “Ik wens dat mijn overblijfselen rusten langs de oevers van de Seine, te midden van dat Franse volk waar ik zo van heb gehouden”. In het Musée de l’Armée naast de koepel vind je honderden jaren Franse wapenhistorie terug en ook vele attributen die aan Napoleon hebben toebehoord, waaronder zijn opgezette schimmel Vizir.

Het paard Vizir
Het paard Vizir

Concorde en Tuileries

Na een kort bezoek loop je terug naar de Champs-Elysées. Sla daar dan rechtsaf en vervolg de weg naar de Place de la Concorde. De grote obelisk van Luxor midden op het plein, dat in 1830 werd geschonken door de onderkoning van Egypte, is van verre zichtbaar. Van dit punt zie je rechts de Kamer van Afgevaardigden, en links, aan het einde van de straat, de grote kerk Madeleine. In deze straat bevindt zich het restaurant Maxim’s dat ooit, en misschien nog steeds wel, het beste restaurant van de Franse hoofdstad was. Wanneer je doorloopt over de zebrapaden beland je in de Tuileries, een mooi park waar tijdens de Franse revolutie de guillotine stond. Je kunt er een stoel pakken en naar de vijvers kijken of kleine houten bootjes huren om mee te spelen. Verschillende paviljoens bieden eten en drinken aan. En aan het einde van het park passeer je de kleine Arc de Triomphe du Carrousel en zie je het immens grote Louvre voor je liggen.

De Madeleine
Doorkijk vanaf de Place de la Concorde

Het Louvre is het meest bezochte museum ter wereld en de ingang bevindt zich onder glazen piramides. Vroeger was dit een koninklijk paleis, totdat Lodewijk XIV, de zonnekoning, besloot om als koninklijke residentie het paleis in Versailles te bouwen. Een bezoek aan het museum neemt meerdere dagen in beslag en er staan heel wat echte pronkstukken. De Mona Lisa van Leonardo da Vinci en de Venus van Milo zijn daar slechts twee van. Ook de Joyeuse, het zwaard waarmee de Franse koningen werden gekroond, is van onschatbare waarde. Er zijn maar liefst 300.000 werken in het bezit van dit museum, terwijl er maar een beperkt deel wordt geëxposeerd, tien procent naar men beweert.

Venus van Milo
Arc de Triomphe du Carrousel en ingang van het Louvre

Voorbij het Louvre kun je langs de Seine doorwandelen tot de Île de la Cité, het eiland waar de befaamde Notre-Dame op is gebouwd. Je kunt in de kerk smalle trappetjes omhoog nemen om te ontdekken waar in de roman van Victor Hugo de antiheld Quasimodo leefde. Dat boek kun je ongetwijfeld vinden in één van de vele boekenstalletjes die daar langs de Seine staan opgesteld.

Notre-Dame de Paris

Trocadéro: uitzicht op de Eiffeltoren

Tegen het einde van de dag is het moment aangebroken om de métro te nemen naar Trocadéro. Wanneer je daar boven de grond komt loop je tussen de twee paleizen van Chaillot door, op een plateau dat omgeven is door beelden en dat een onneembaar uitzicht biedt op de Eiffeltoren. Deze stalen kolos, die tegen de oorspronkelijke bedoeling in is blijven staan na de wereldtentoonstelling van 1889, staat in het verlengde van vele fonteinen en beelden, aan de overkant van de Seine. Je kunt zowel lopend als met de lift naar de eerste of de tweede verdieping, en dan met de lift naar het topje, ruim 300 meter hoog. Op de eerste verdieping is een reusachtige glasplaat ingelegd waar je overheen kunt lopen om je hoogtevrees of hoogteangst echt op de proef te stellen. De wachtrijen zijn vaak erg lang dus indien je Parijs in een dag doet, zul je je tevreden moeten stellen met een vluchtige blik.

Eiffeltoren

Ville-lumière

Na al die uren slenteren kom je al snel aan het einde van de dag Parijs en wordt het donker. Als je de avond nog tot je beschikking hebt, staat de métro klaar om je mee te nemen naar Montmartre, naar de halte Anvers. Vanuit de rosse buurt kun je naar boven lopen, verder naar het noorden van de stad, en via lange trappen uitkomen voor de basiliek Sacré Cœur. De kerk kun je ook ’s avonds bezoeken alvorens neer te strijken in één van de restaurants langs of in nabijheid van de Place du Tertre. Jaren geleden was dit hét pleintje waar kunstenaars uit de stad zich verzamelden om te schilderen of te tekenen. Tegenwoordig heeft de horeca de vierkante meters overgenomen en lopen er een aantal portrettekenaars rond die niet het talent of de charme hebben van de artistes van toen. Maar de eetgelegenheden zijn prima en wanneer je na afloop van de maaltijd van tafel gaat en weer naar de kerk loopt, heb je vanaf de heuvel Butte Montmartre een adembenemend uitzicht over de stad. Alle grote monumenten die je in een dag tijd hebt gezien, steken boven de skyline uit, in zacht licht. Dan begrijp je ook waar Parijs de naam Lichtstad aan te danken heeft.

De Sacré-Coeur

Parijs in een dag! Mocht je meer tijd hebben, dan kun je hetzelfde parcours afleggen en de tijd nemen om overal op of in te gaan. Mocht dat echt niet lukken, dan ben je na afloop van die ene dag Parijs behalve moe, ook zeker voldaan. Dan is het tijd voor een hotel in de stad of langs de autoroute.

Heb jij nog meer goede ideeën om te zien en te doen in een dag Parijs? Deel het en laat een reactie achter!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.